Comer maní puede ayudar a vivir más y reducir el riego de cáncer.

 

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Las nueces son alimentos ricos en nutrientes: ácidos grasos insaturados que promueven un perfil de colesterol en sangre más saludable; fibras, vitaminas, minerales y muchas otras sustancias beneficiosas como antioxidantes, sustancias que ayudan a evitar daño a nuestras células (entre otros los que llevan a transformaciones malignas). Y a pesar de contener calorías no es un alimento que contribuya especialmente a la obesidad.

Tan temprano como en 2003 la Administración de Drogas y Alimentos de EUA, concluyó que el consumo de 1.5 onzas de nueces al día (43 gr)  como parte de una dieta baja en grasas puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca; otros estudios han mostrado reducciones en mediadores del organismo que intervienen en otras enfermedades crónicas tales como: estrés oxidativo, inflamación, acumulación de grasa en órganos internos, hiperglicemia, resistencia a la insulina y disfunción del endotelio (capa celular que recubre el interior de los vasos sanguíneos). Al intervenir en esos procesos se reduce el riesgo de diabetes, síndrome metabolico, hipertensión,  cáncer de colon, cálculos biliares, diverticulitis y muerte por enfermedades inflamatorias.

El 21 de noviembre de 2013, el New England Journal of Medicine publicó los resultados de un estudio realizado por el Dr Ying Bao y colaboradores en 76,464 mujeres y 42,498 hombres. En esta población se evaluó inicialmente  el consumo de nueces preguntándoles si comían al menos una onza de nueces (15-20 nueces) regularmente y con cual frecuencia; actualizando los datos cada 2 a 4 años;  desde 1980 a 2010. Se excluyó a las personas con historia de cáncer , enfermedad cardíaca o respiratoria.

Los investigadores analizaron el efecto del consumo de nueces para separar su contribución independiente de otros factores de la dieta como el consumo de sal o el de aceite de oliva; encontrando que los que comen nueces tienen menor riesgo de morir que los que no lo hacen. El efecto es proporcional y va desde un 4% de reducción del riesgo de  mortalidad en los que comen nueces una vez por semana hasta un 20% en los que comen nueces 7 veces por semana o más.

Al examinar la causas de mortalidad se descubrió que los que comen nueces son menos propensos a morir de cáncer, enfermedades cardíacas y respiratorias.

Analizando el tipo de nueces que se come se concluyó que el tipo de nuez no cambia los beneficios, de tal manera que el maní (la nuez más barata y disponible) es tan bueno como la semilla de marañón (cajú, acajú o anacardo), las almendras u otras.

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Es cierto que los que comen nueces frecuentemente tienden a ser personas más delgadas y esto no puede atribuirse a ese consumo; sin embargo como una medida adicional a una dieta saludable y ejercicio regular, el comer una onza de maní cada día de la semana puede proveernos de ayuda importante para mantener una buena salud y además casi a todo mundo le gusta.

 

Mejor aun si no se acompaña de mucha sal o mucha azúcar, para muestra:

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Helicobacter pylori al día. Afirmaciones del Consenso de Maastritch IV. 2012. Parte 1

Mis disculpas por no agregar regularmente posts; sin embargo los internautas no han abandonado el Blog y continuamos recibiendo comentarios a diario y respondiéndolos regularmente. Cumpliendo con satisfacción el rol de orientación que nos propusimos desde el inicio. Y obligado por ese incentivo, presento una actualización importante en el tema de Helicobacter pylori porque los comentarios y dudas al respecto son muy numerosos.

Tal como la ciudad de Maastritch fue cuna del tratado en el que se basó la fundación de la Unión Europea; aquí también se fundó el Grupo Europeo de Estudio del Helicobacter, que inició los esfuerzos por analizar en forma sistemática el problema de salud causado por Helicobacter pylori.  Realizándose el primer consenso en 1996, el segundo en el 2000, el tercero en 2005 y el cuarto en 2012. Como producto de ese análisis se tomó la decisión de acordar recomendaciones generales que permitieran abordar el diagnóstico y tratamiento del problema de la mejor manera posible a la luz del conocimiento actual. A pesar de las diferencias étnicas y geográficas dichos consensos han sido evaluados y validados alrededor del mundo por lo que son útiles a nivel global.

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H. pylori es quizás la bacteria que produce enfermedad que infecta más población en el mundo, hasta un 50% del total; claro que en países con problemas de saneamiento ambiental como en América Latina la tasa de infección llega a 90%. Es causa frecuente y curable de dispepsia, gastritis y úlcera péptica. La estrategia de “Hacer el examen y tratar” es ampliamente usada en todo el mundo, es decir que ante la presencia de dispepsia se hace el examen y si es positivo se da tratamiento; esto para evitar los costos y molestias relacionadas con una endoscopia. Pero esto puede hacerse en pacientes que no tienen edad ni signos de alarma para sospechar cáncer gástrico, en esto debe considerarse los datos de cada país o región pues en algunos países el cáncer gástrico es muy frecuente y se presenta a edades tempranas aunque en general sigue siendo raro antes de los 30 años. Esta estrategia en países con alta tasa de infección (más de 20%)  ha tenido mejores resultados que simplemente prescribir inhibidores de la bomba de protones (omeprazol y similares).

Los exámenes no invasivos más eficaces para  “examinar y tratar” son el Test de urea en aliento y la detección de antígeno de Helicobacter en heces. Pero en caso de consumo reciente de antibióticos o inhibidores de la producción de ácido y especialmente en países con alta prevalencia de infección; los exámenes en sangre, o serología validados (que detectan IgG por el método ELISA y usan anticuerpos monoclonales) se consideran una buena alternativa.

Recordemos que el trastorno que denominamos dispepsia aqueja al menos a un 30% de los adultos y en general el término se refiere a una mala digestión; molestias asociadas con la ingesta de alimentos que se pueden atribuir al funcionamiento anormal del esófago, estómago o la parte superior del intestino delgado. Los síntomas que se incluyen son muy variados pero los más frecuentes son: ardores o acidez, eructos, distensión gaseosa, flatulencia, sensación de plenitud o presión abdominal, náuseas y vómitos. La gran mayoría de personas que presentan dispepsia no tendrán un daño anatómico  serio del tubo digestivo, sino alteraciones en  la movilidad del mismo; sin embargo un pequeño grupo podrían padecer de gastritis, úlceras de estómago o duodeno;  o incluso cáncer. De manera que al hablar de dispepsia se habla de varios tipos: la no investigada, generalmente de reciente aparición; la dispepsia orgánica (en la que se encuentran trastornos orgánicos tales como gastritis o úlceras); y la funcional, que habiendo sido investigada no demuestra alteraciones orgánicas que expliquen los síntomas.

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La erradicación de Helicobacter pylori produce mejoría de los síntomas en la mayoría de los pacientes pero alivio a largo plazo solamente en uno de cada 12 pacientes tratados que tienen dispepsia funcional y este resultado es mejor que el que se obtiene con cualquier otro tratamiento.  Pero en países con alta prevalencia de Helicobacter como los de Latinoamérica, el beneficio del tratamiento es mayor no sólo en casos que se asocian con gastritis y úlcera sino también en los que tienen dispepsia funcional, por lo que el costo y las molestias asociadas están justificadas en la mayoría de tratamientos.

Por esto, no debe asumirse que si la dispepsia no investigada (sin endoscopia) asociada a infección por H. pylori persiste después del tratamiento, ello se debe a que la bacteria no se erradicó.  Dependiendo de la seriedad de los síntomas y de otra información, estará indicado realizar una endoscopia o usar PPIs por un tiempo limitado; manteniendo siempre un saludable escepticismo a declarar que el trastorno es causado por “nervios o estrés; aunque en algunos pacientes esa será la conclusión y los medicamentos o terapias encaminados a reducir la ansiedad serán beneficiosos para ellos.

Opinión. Sobre los tratamientos para el cáncer

Hasta ahora siempre he procurado transmitir hechos básicos sobre tratamiento y prevención. Sin embargo ahora, con la esperanza de encontrar al menos un lector receptivo, me atrevo a comentar un asunto delicado y de la máxima importancia inspirado por una cita que encontré en el blog Science Based Medicine.

“El Rechazo prematuro de los hallazgos de estudios al azar rigurosamente controlados, es una gran amenaza a la ciencia lo mismo que continuar falsedades solamente basadas en creencias. Así, en tanto que médicos y científicos, es nuestro más alto deber investigar soluciones prometedoras con alta proporción entre riesgo y beneficio (es decir más beneficiosas siendo menos dañinas); y no actuar como porteros que no dejan pasar la información basándonos en niestras opiniones personales”

Lo anterior se refiere a no rechazar terapias nuevas pertenezcan o no a la medicina convencional, por el solo hecho que no las conocemos, que no sabemos como trabajan o que no son aceptadas por nuestro círculo de colegas.
Muchas veces respondemos en forma involuntaria a la masiva promoción (leáse propaganda) de terapias sumamente caras y tóxicas para los pacientes con muy escasos margenes de beneficio para los pacientes pero que son altamente lucrativas para los fabricantes y el resto de la cadena de distribución de los productos.

No quiero decir con esto que todo tratamiento convencional no sea útil o que todo tratamiento alternativo tenga meritos, más bien propongo que tanto profesionales de la salud como pacientes y los demás mantengamos un espíritu abierto con el máximo interés en proveer salud, alivio y consuelo al que sufre. Y que procuremos balancear nuestro juicio sobre las bondades de los tratamientos existentes siendo concientes que los intereses detrás de los mismos son muy poderosos y por lo tanto capaces de corromper y corromperse o al menos de manipular en algunas ocasiones; a pesar de todas las declaraciones y esfuerzos por mantener una conducta ética.

Hace unos 10 años en un país desarrollado un inventor diligente patrocinado por algún inversionista hizo un pequeño dispositivo que mide en forma efectiva el nivel de azucar en sangre a través de una medición en aliento; fabuloso no, millones de diabéticos podrían controlarse en forma más cómoda, indolora y sin duda con el tiempo más barata. Una vez patentado y terminado dicho aparatito fue vendido por una cantidad importante a personas que lo compraron exactamente para que nunca viera la luz o no antes de sacar el máximo lucro al gran mercado de aparatitos y tiras para medir la glucosa en sangre, y los pacientes se siguen pinchando. No quiero ser eco de paranoias conspirativas sólo digo, y me consta por  experiencia directa, que los humanos somos capaces de hacer cosas que parecen increíbles para proteger intereses; torciendo a veces la ética e incluso la ley. Y que a mayores intereses, mayor presión por cuidarlos.

Por tanto, profesionales de la salud, administradores de la salud pública y políticos (con la presión y estímulo del consumidor sde salud informado); debemos hacer un esfuerzo extraordinario y valiente por proteger primero los intereses de los pacientes. Aunque ello puede ser contraproducente e incluso peligroso en ocasiones, creo que es un deber ineludible si es que nos hemos consagrado a la vocación en forma sincera. De hecho yo mismo he pagado 10 años de muchas adversidades por causa de intentar poner algo de luz y orden en la selección de los mejores recursos para los pacientes, por eso me siento en obligación de traer este tema a exposición pública para recordar que sigue siendo un deber de todos tratar de proteger y favorecer al paciente.

Noticia publicada por el Washington Times en 5/Dic/1996: "Doctor's lifesaving effort could land him in prison: FDA ignores cancer drug's success."

“Los fiscales federales aceptaron que el cancerólogo que llevarán a juicio en Enerro por usar una droga innovadora pero no aprovada ha estado “salvando vidas”. Esta admisión es un hecho fundamental en la campaña de 13 años que la FDA lleva en contra del Dr. Burzynsky…

En publicaciones posteriores examinaremos evidencia acerca de algunos tratamientos alternativos que vale la pena conocer, entre ellos la Terapia Gerson o los Antineoplastones del Dr. Burzynski. No para validarlos o desecharlos sino para reforzar la necesidad de que se estudien más intensiva y seriamente por el gran beneficio que podrían generar de comprobarse sus propuestas bondades.

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Un último consejo a los  lectores: los médicos no siempre tienen la razón; usen su mejor juicio, es tan necesario hoy como lo fue ayer cuando los médicos no dudaron en recomendar actividades tan peligrosas como fumar cigarrillos.

Los números de 2011

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un reporte para el año 2011 de este blog.

Aqui es un extracto

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog fue visto cerca de 47.000 veces en 2011. Si fuese un concierto en la Ópera, se necesitarían alrededor de 17 actuaciones agotadas para que toda esa gente lo viera.

Haz click para ver el reporte completo.

El Teléfono Celular o Móvil. Causa Probable de Cáncer

Esta es la imagen del calor que emana de los tejidos humanos (termografía). A la izquierda en condición normal y a la derecha después de una llamada de 15 minutos de duración con el teléfono sostenido contra la oreja.

Por años y a pesar de muchos datos alarmantes, la relación del uso de celulares con tumores cerebrales ha sido acallada, encubierta o denigrada para que parezca una teoría más de conspiración, en la misma categoría de los Ovnis, el Chupacabra o el rechazo a toda vacuna.

Sin embargo ya se había emitido algunas recomendaciones al menos para limitar el uso en los niños menores de 12 años y estoy seguro que la han estado siguiendo los altos ejecutivos de las grandes compañías telefónicas. por eso resulta muy interesante la reciente noticia de las conclusiones a las que ha llegado un grupo de expertos reunidos por el Centro Internacional de Investigación sobre Cáncer (The International Agency for Research on Cancer, IARC) que es parte de la  Organización Mundial de la Salud (OMS). La cual ha clasificado como  “posibles cancerígenos”  los campos electromagnéticos de radiofrecuencia, incluyendo aquellos de la telefonía móvil.

La reunión contó con 31 investigadores provenientes de 14 países, y se realizó del 24 al 31 de mayo de 2011 en Lyon, Francia.

Para niños y adolescentes que tienen un celular es una buena idea limitar sus minutos, reforzar el uso de audífonos y el uso de textos en lugar de llamadas.

Esta afirmación significa un desarrollo notable en el tema, y su importancia puede sopesarse en relación a los cinco mil millones de usuarios de celulares que hay en todo el mundo, lo que aunado a las antenas emisoras funcionando para tal cobertura nos señalan este como un tema mayor de salud pública en todo el mundo. Porque si bien el riesgo es bajo y entre los usuarios más activos, la asociación es clara. Y debido a la enorme cantidad de usuarios, el número de afectados será muy grande en todo caso; a parte de la gravedad que representa para el individuo afectado.

Además cada vez hay más usuarios y entre ellos más niños; y con planes que invitan a hablar más, pues el consumo de minutos por persona es cada vez más elevado . Las asociaciones de consumidores francesas preocupadas del tema, en todo caso consideran que la declaración de la OMS es sorprendente considerando el inmenso poder y presión de las compañías telefónicas, por lo que bien podríamos pensar que el problema puede incluso ser un poco mayor de lo que prudentemente se ha estimado.

En cuanto a las personas expuestas por tiempo prolongado a la emisión de las antenas transmisoras de telefonía móvil, el riesgo sería unas 5 veces mayor. Similar al caso de la alta incidencia de tumores cerebrales en niños que viven o estudian en locales bajo redes de transmisión eléctrica de alta tensión, referente a este último problema se han retirado las escuelas o las redes sobre ellas.

El tipo de cáncer asociado es un tumor cerebral llamado Glioma, que puede variar desde formas muy curables  hasta algunas invariablemente mortales, y se ha detectado riesgo de Neuroma(tumor de nervio) acústico(oído).

En la práctica y en forma individual podemos adoptar las siguientes precauciones par disminuir el riesgo:

  • Limitar marcadamente o abandonar el uso de celulares por menores de 12 años, lo que realmente es conveniente por muchas razones.
  • Tratar de mantener el uso del celular en menos de 30 minutos totales al día, y tomar días de descanso de él de vez en cuando.
  • En general el uso de manos libres y del texting puede ser más seguro porque aleja el teléfono de nuestra cabeza.

  • Si vive a pocos metros de una antena infórmese más sobre el tema y asesórese con una organización que defienda los derechos del consumidor sobre acciones recomendables.

Les animo a opinar y expresar inquietudes sobre el tema. Transmita la información a sus amigos y compártanos información adicional por favor.

El cáncer y un par de copas

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Recientes estudios confirman lo que antes veníamos pensando: que el consumo de bebidas alcohólicas por arriba de las dosis moderadas, o incluso recomendadas por algunos, aumenta claramente el riesgo de padecer uno o más de una gran variedad de tipos de cáncer. Lo que no sabíamos y que las evidencias recientes sugieren es que aun el consumo de alcohol “permitido” eleva ese riesgo, claro que hay un inmenso conflicto con nuestros paradigmas al respecto y sobre todo con inmensos intereses económicos que entre otras cosas dominan en gran parte los medios de comunicación, la publicidad y las legislaciones de todos los países del mundo. Tanto que a la fecha en pocos países las agencias de salud han dado esta voz de alarma, excepción honrosa de algunos como Australia.

La controversia ha sido avivada, entre otros, por el análisis publicado por científicos europeos y norteamericanos de más de 30 ciudades en 10 países, en   el British Medical Journal del 7 de abril recién pasado. Donde se usan los datos de una iniciativa llamada Investigación Europea Prospectiva de Cáncer y Nutrición (EPIC), que tiene participando a 254,870 mujeres y a 109,118 hombres; con edades entre 35 y 70 años desde 1990. El estudio analiza datos de poblaciones de Alemania, Francia, España, Grecia, Italia Reino Unido y Dinamarca. Entre las conclusiones que los científicos derivan está que el 10% de los cánceres en hombres y el 3% de los de las mujeres, están asociados al consumo de alcohol, ya sea que sea en el presente o pasado al momento de descubrirse.

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Bogart: “Wikipedia dice que morí a causa de un cáncer de esófago”
Sam: ¡Algunas veces las advertencias de los médicos son correctas!

Para algunos tipos de cáncer en especial los números de asociación cáncer-alcohol son aun más preocupantes:

  • Vía aerodigestiva superior (boca, faringe, laringe, esófago), 44% de los casos en hombre y 25% en mujeres
  • Hígado, 33% hombres, 18% mujeres
  • Colon y Recto, 17% hombres, 4% mujeres
  • Mamas 5% en mujeres

Estas cifras son importantes porque por primera vez se tienen datos sólidos para reforzar la recomendación de limitar el consumo de alcohol a no más de 12 gramos por día para mujeres y no más de 24 gramos para hombres. La medida de 12 gramos en términos generales equivale a un sencillo de licor fuerte (aguardiente, ron, vodka, whiskey o brandy) o una copa de vino, un vaso de sidra o cerveza. Esto sólo para prevenir el cáncer sin mencionar todos los peligros que el alcohol representa para la salud.

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Cantidades equivalentes de alcohol en diferentes bebidas. Aproximadamente cada una de estas medidas contiene entre 12 y 14 gramos de alcohol puro.

Más aún en el estudio la combinación del uso de tabaco y alcohol multiplica el riesgo en forma muy importante, pero los datos antes mencionados reflejan sólo  el efecto del alcohol, incluso en personas que nunca han fumado.

En cuanto a la recomendación generalmente aceptada por mucho tiempo que el consumo de dos tragos o copas por día para hombres, y uno para mujeres, reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular; lo cierto es que en este estudio  la evidencia es que hay más longevidad en las personas que no consumen alcohol. Por lo tanto sin evaluar más que el punto salud y supervivencia: No es recomendable la ingesta de ninguna cantidad de alcohol.

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Me gustaría recibir sus comentarios y aportes al respecto del tema que me parece tan interesante y de actualidad. Gracias por leer.

Cáncer de cuello uterino.Una vacuna lo podría erradicar

Como base, señalamos que éste tipo de cáncer es el segundo más frecuente en mujeres en toda América Latina, después de cáncer de mama; y a pesar de ser potencialmente más curable, es sin embargo el que causa más muertes en Centroamérica. además la mayor parte de los casos se dan entre los 30 y 50 años, la edad a la que la mayor parte de mujeres están empeñadas activamente en cuidar una familia y en la vida laboral.

En El Salvador sigue siendo el más frecuente y el más mortal. Aun tomando en cuenta ambos sexos. Tal como lo muestra la gráfica que sigue.

Estadísticas de El Salvador, informe Globocan 2008

Hace unos 6 años el Ministerio de Salud  nos reunió con la asesoría de la OPS. El propósito principal de esa reunión era afinar el uso correcto de la citología o Papanicolau (PAP) en el Sistema de Salud para detectar casos tempranos de cambios precancerosos, para evitar un cáncer  o al menos para descubrir casos de cáncer en etapas tempranas. Sabíamos ya, que casi en su totalidad este cáncer es una consecuencia a largo plazo de la infección con algunas variedades del Virus del Papiloma Humano (VPH o HPV). Por lo que la pregunta pertinente desde entonces era ¿ y si mejor prevenimos la infección que dará lugar a los casos de este cáncer?

Claro que la respuesta a esto pasa por hacer los odiosos cálculos de que sale más barato; si evitar el cáncer o ayudar a vivir y a morir a las pacientes que lo van a desarrollar. Y sabemos que pasarán muchos años hasta concretarse la vacunación universal y gratuita en nuestras tierras.

En tanto algo así se resuelve en la esfera de lo político, como individuos tenemos el derecho y  la obligación a conocer las opciones que ya existen para actuar dentro de nuestra esfera de influencia para asegurar la salud  de las jóvenes y mujeres de nuestro círculo familiar.

La Infección con el VPH, especialmente cuando sucede antes de los 15 años, provoca cambios en el cuello uterino que ayudados por otros factores provocarán en cierto número de mujeres un cáncer invasivo potencialmente mortal. En un reciente y amplio estudio de más de 10,000 casos de cáncer de cérvix de todos los continentes, sucedidos entre 1949 y el 2009; se comprobó que en un 90% al menos de todos los casos estaba presente la infección por el HPV, en particular por 8 tipos del mismo. Otro dato importante derivado del estudio es que los tipos 16 y 18 están presentes en tres cuartas partes de los casos positivos al virus y en especial de las mujeres más jóvenes.

Desde hace años se desarrollan vacunas contra estos dos tipos en especial, y actualmente disponemos de dos vacunas aprobadas para uso general en USA y varios países europeos: sus nombres son Gardasil y Cervarix, ambas han probado su eficacia protegiendo contra la infección de los tipos 16 y 18 que se consideran responsables del 70% del total de cáncer de cérvix. Adicionalmente se sabe que ambas vacunas proveen protección cruzada contra otros tipos de HPV y que Gardasil protege además contra otros dos tipos que son responsables de verrugas genitales o condilomas acuminados, por lo que también se recomienda como protección para varones.

Dependiendo de la actividad sexual, las verrugas se presentan en  regiones muy diversas  como labios , boca, lengua, ano y alrededores. Si son descuidadas las lesiones pueden volverse gigantescasEston son casos moderados de verrugas genitales, aunque los tipos más asociados con cáncer de cervix causan más enfermedad invisible al ojo pero detectable mediante la citología y otros examenes más específicos

La recomendación vigente en USA y otros países es que se vacune a todas las niñas entre los 9 y 13 años de edad.

Después de los 13 y hasta los 26 igual se recomienda acunar a los que lo fueron antes de esa edad. Si se quiere proteger contra las verrugas genitales también, la elección más adecuada parecería ser Gardasil.

Ya que el HPV está asociado también con con cáncer de ano, cavidad oral, pene, vulva y faringe; la vacuna es en realidad un adelanto notable en la lucha contra el cáncer. Como toda vacuna existen riesgos que en muy raras ocasiones podrían ser graves, pero en contrapeso a los beneficios esos riesgos son francamente despreciables. Por ello junto con el consenso de agencias de salud y la gran mayoría de profesionales médicos del mundo. les animo a hablar con su médico familiar o su pediatra y a proteger a sus niñas y jóvenes hasta los 26 cuanto antes.

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Para información completa y sin fines comerciales, pueden revisar  el siguiente enlace:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Toda consulta, sugerencia, comentario, crítica u opinión adversa son bien recibidas y serán tratadas con seriedad y mente abierta.